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Rituximab: caso de tratamiento por linfoma

Se estima que en Colombia hay 2600 pacientes con linfoma no Hodking y existe un crecimiento anual del 4%. Caso de un paciente tratado con Rituximab.

Recién llegado de su luna de miel, Jorge sintió un ganglio inflamado. Y un par de meses, después, la simple picada de un mosco en un paseo en tierra caliente se le infectó y nada que sanaba. Al juntar todos esos hechos, consultaron con un médico amigo, quien les sugirió tomarse una placa de tórax y una serie de exámenes.

El diagnóstico al revisarlos fue durísimo: un linfoma. El linfoma No Hodgkin es una enfermedad que afecta a las células del sistema linfático, conocidas como glóbulos blancos o linfocitos, y las hace comportarse como células cancerosas: crecen y se multiplican sin control. Estos linfocitos anormales se acumulan generalmente en los ganglios linfáticos, los cuales como consecuencia aumentan de tamaño. Sin embargo, también circulan por todo el organismo, por lo que también pueden formarse cúmulos de linfocitos anormales, o linfomas, en otras partes del organismo.

Como se alteran lo glóbulos blancos, encargados de las defensa del organismo, el paciente se vuelve presa fácil de las infecciones. Como en el caso de la picadura que tuvo Jorge y que fue la alarma para revisar más a fondo el malestar que venía sientiendo. Una vez diagnosticado, entró a quimioterapia y tratamiento con Rituximab.

Rituximab es un anticuerpo monoclonal dirigido contra el antígeno CD20; la asociación de éste con quimioterapia convencional CHOP (ciclofosfamida, doxorrubicina, vincristina y prednisona) ha demostrado buena respuesta e incremento en la supervivencia de los pacientes y luego a radioterapia. Rituximab es el primer anticuerpo monoclonal aprobado por la FDA para el tratamiento de enfermedades malignas, y fue aprobado en 1997 para el tratamiento de pacientes con linfoma no Hodgkin. Rituximab es comercializado por el Laboratorio Roche.

Hoy día Jorge tiene 46 años. Aunque al linfoma Hodking que le descubrieron a los 27 años lo encontraron en estado cuatro, es decir, muy avanzado, respondió bien al tratamiento gracias al apoyo médico y de su familia.

Datos clave del Linfoma No Hodgkin

  • Existen cerca de 360.000 casos nuevos de linfoma se diagnostican cada año en el mundo, es decir, alrededor de 1.000 personas por día.
  • A pesar de que el linfoma ha crecido en incidencia en un 80% desde los años 70 y en todo el planeta hay un millón de personas viviendo con esta clase de cáncer, es una patología desconocida por la mayoría de la población.
  • La incidencia de linfomas ha ido aumentando considerablemente en los últimos años, ubicándose dentro de las cinco principales causas de cáncer, pero se desconocen las razones de este incremento.
  • Expertos médicos consideran que si los afectados se dejan sin tratamiento, algunos síntomas pueden ser fatales en el lapso de seis meses. Pero con la debida atención, la tasa de supervivencia es alta.
  • En Colombia, según el Instituto Nacional de Cancerología, existen alrededor de 2.600 casos nuevos al año, de los cuales el 41 por ciento no son tratados.

SÍNTOMAS ALERTA

El síntoma más común de un linfoma es un bulto indoloro de los nódulos linfáticos del cuello, axila o ingle. También se presentan frecuentemente:

  • Fiebre sin causa aparente.
  • Sudor nocturno
  • Cansancio constante
  • Pérdida de peso sin causa aparente y disminución del apetito
  • Piel pruriginosa
  • Manchas rojas en la piel
  • Infecciones frecuentes con curso prolongado, especialmente en las vías respiratorias altas
  • Heridas que no sanan rápidamente o se prolongan. Esto sucede porque como el linfoma afecta los linfocitos y estos son el aparato de defensa del organismo.
  • Los linfomas pueden aparecer en personas de cualquier edad. En la mayoría de los casos se presenta después de los 50 años, aunque no se puede bajar la guardia como en el caso de Jorge Alberto, a quien se lo descubrieron cuando tenía 27 años.
  • Este tipo de cáncer afecta a ambos sexos, pero son significativamente más frecuentes en el hombre.

* El Caso de Jorge fue tomado de Portafolio

Pegasys, medicamento para el tratamiento de Hepatitis C, cumple 10 años

Pegasys, medicamento de Laboratorios Roche

Interferón pegilado alfa-2a, comercializado por Laboratorios Roche como ‘Pegasys‘, acaba de cumplir diez años como “fármaco de referencia” en el tratamiento de la hepatitis C, tal y como explica la directora del Departamento Médico de Roche España, Carmen Marqués.

Interferón pegilado alfa-2a, comercializado por Roche como Pegasys, acaba de cumplir diez años como “fármaco de referencia” en el tratamiento de la hepatitis C, tal y como explica la directora del Departamento Médico de Roche España, Carmen Marqués.

Con motivo del aniversario, Laboratorios Roche reunió a los hepatólogos más importantes de España con el objetivo de “colaborar con el clínico en la labor de individualizar los tratamientos”.

En la misma medida, para Marqués, el objetivo final de Roche es “desarrollar fármacos y pruebas diagnósticas clínicamente diferenciados que permitan mejorar el curso de las enfermedades y la calidad de vida de los pacientes”. En este sentido, asegura que, en estos diez años, “cerca de 6.000 pacientes han formado parte de 11 ensayos clínicos pivotales para analizar la eficacia y seguridad de Pegasys“.

Los estudios actuales sobre el funcionamiento de las nuevas moléculas demuestran que Pegasys seguirá siendo un aliado idóneo en la lucha contra el virus de la hepatitis C. Así pues, “en el futuro inmediato”, este fármaco “continuará constituyendo la base del tratamiento de la hepatitis C en pacientes coinfectados” según Marqués.

AUMENTO EN LAS TASAS DE RESPUESTA VIRAL SOSTENIDA

Para el jefe de la Unidad de Hepatología del Servicio de Aparato Digestivo del Hospital Germans Trias i Pujol de Badalona, el doctor Ramón Planas,  “Gracias a Pegasys se ha logrado un aumento en las tasas de respuesta viral sostenida”.

El tratamiento de la hepatitis C ha evolucionado hasta el punto que, en la actualidad, a la doble terapia basada en interferón pegilado y ribavirina se ha sumado el uso de los inhibidores de la proteasa. Con esta innovación, de acuerdo con Planas, “se ha logrado que la tasa de curación aumente hasta un 75% en estos pacientes”.

Lo que se espera para el futuro es “la individualización del tratamiento, concretamente en aquellos pacientes cuyos casos son más difíciles de tratar”, explica Planas. Sin embargo, Pegasys “seguirá siendo necesario para combinar con los antivirales de acción directa”, concluye.

Nuevo fármaco promete acabar con el Alzhéimer

[Tomado de elespectador.com]

Francisco Lopera sorprendió este año al mundo de la medicina: con su investigación está a punto de cambiar el curso del alzhéimer. Un nuevo fármaco podría prevenir esta demencia.

Al verla quedó sorprendido. La observaba, escuchaba sus distraídas palabras y una amargura empezaba a invadirlo. Él, el doctor Francisco Lopera, era apenas un niño y una tristeza ineluctable lo asediaba cuando veía a su abuela. Ella padecía una extraña enfermedad que se había encargado de arrebatarle poco a poco sus recuerdos. Y nadie podía ayudarla. Nadie podía evitar la desazón que causaba esa insólita demencia.
Ahora, muchos años después de ese episodio, que se repetiría varias veces en el transcurso de su niñez, Lopera está a punto de encontrar la cura para ese mal. Hallarla, sin embargo, ha sido un largo camino de inacabables impedimentos. El primero, según recuerda Leonilda, una de sus doce hermanos, fueron las palabras de su padre cuando las irresistibles ganas de estudiar medicina lo invadieron: “los pobres no pueden ser médicos”, sentenció.
Lopera, entonces, para desmentir ese argumento, decidió viajar a Medellín. Lo hizo desde Yarumal, el municipio en el que vivía desde que sus padres abandonaron Santa Rosa de Osos. Allí, en la tierra que Barba Jacob inmortalizó a punta de versos y cadencias, había nacido el 10 de junio de 1951. Y aunque quizá desprenderse de su familia no resultó tan sencillo, su visita a la capital antioqueña le dejó, pese a las innumerables distinciones que ha recibido, lo que hasta ahora ha sido para él el más significativo reconocimiento: la admisión en la Universidad de Antioquia.
Tras varios lustros de juicioso estudio que culminarían en Bélgica con una especialización en neurología del comportamiento, Lopera retornó al sitio donde vivió su infancia. Era el inicio de la década del 80 y apenas contaba con la compañía de una enfermera que lo ayudaba a saciar su pasión por encontrar la cura del alzhéimer. Haber descubierto meses antes un paciente que con tan solo 47 años había extraviado su memoria, bastó para empezar a tomar muestras de sangre y hacer exámenes de vereda en vereda. Sin recursos y buscando cada fin de semana un carro que los llevara a Angostura o Yarumal, Lopera empezó su investigación. “Una investigación de pura voluntad, de puro deseo”, recuerda.
Luego de analizar infinidad de testamentos, registros de defunción, de matrimonio y de bautismo, concluyó que ahí, en esa zona del norte antioqueño, vivía la más grande familia que padecía el alzhéimer. Más de 5.000 personas de 25 familias descendientes de una pareja española que había llegado en el siglo XVIII, tenían el gen capaz de borrar la memoria.
Y por esas tres décadas, en las que ha tenido que sortear los peligros de la violencia y estudiar cerebros durante muchas horas, es que ahora este científico paisa está cerca de poner fin a una enfermedad que afecta a más de 36 millones de personas. Su principal hallazgo, que demuestra que el alzhéimer puede empezar desde los 28 años, le permitirá poner en marcha el estudio que adelanta con el Instituto de Alzhéimer en Arizona, la Universidad de Boston (EE.UU.) y la Universidad de Antioquia.

La farmacéutica Roche, por su parte, anunció una inversión de 70 millones de dólares para la investigación del alzhéimer por causas genéticas en Antioquia.

Avastin, de Roche, obtiene aprobación de la EMA para tratamiento de cáncer colorrectal

Avastin, de Laboratorios Roche

Roche obtiene la opinión positiva de la Agencia Europea de Medicamentos, EMA, para el tratamiento basado en Avastin tras la primera progresión del cáncer colorrectal avanzado.

El tratamiento continuado basado en Avastin, de Laboratorios Roche, tras la primera progresión del cáncer colorrectal metastásico, mejora la supervivencia de los pacientes. De este modo, las personas diagnosticadas de cáncer colorrectal metastásico que estén recibiendo Avastin + quimioterapia como tratamiento de primera línea podrán seguir recibiendo Avastin + quimioterapia como segunda línea de tratamiento tras un empeoramiento de la enfermedad.

El estudio ML18147, fundamento de la solicitud, demostró que los pacientes con cáncer colorrectal metastásico tratados inicialmente con Avastin vivían más tiempo si seguían recibiendo Avastin después de progresar su enfermedad por primera vez que los pacientes que recibían únicamente quimioterapia tras la progresión.

La continuación del tratamiento con Avastin tenía un impacto mínimo en la frecuencia de reacciones adversas, y el perfil de eventos adversos de Avastin en este estudio era comparable al observado en estudios previos del cáncer colorrectal.

“Los pacientes con cáncer colorrectal metastásico que siguieron recibiendo Avastin con un nuevo régimen quimioterápico tras el empeoramiento de su enfermedad vivieron más tiempo que los que solo cambiaron a una nueva quimioterapia –afirmó Hal Barron, director médico y director de Desarrollo Internacional de Roche–. Esta opinión positiva podría constituir un paso importante hacia un cambio en el abordaje del tratamiento del cáncer colorrectal para ofrecer a los pacientes una mayor probabilidad de supervivencia a largo plazo”.

Avastin es el único medicamento biológico que ha demostrado alargar la supervivencia global cuando se utiliza como terapia de primera línea, tras la primera progresión de la enfermedad y como terapia de segunda línea en el cáncer colorrectal metastásico.

Laboratorios Roche, en el sector de la salud, lidera lista de empresas más sostenibles de 2012

Laboratorios Roche

Responsabilidad Social Empresarial

El Dow Jones publica la lista de las empresas más sostenibles de 2012

BBVA, Laboratorios Roche y Repsol encabezan la lista del Índice de Sostenibilidad Dow Jones (DJSI) 2012. 

Los Dow Jones Sustainability Indexes son indicadores que monitorean el desempeño de las empresas líderes de todo el mundo. El índice DJSI , por su parte, es una referencia importante para los inversores que incluyen la sostenibilidad en la selección de empresas de sus carteras; los criterios evaluados se dividen en tres dimensiones, económica, medio ambiente y social.

En materia de salud y gracias a los logros alcanzados en materia de gestión social, ahorro de energía, así como la creación de valor a largo plazo, Laboratorios Roche por cuarto año consecutivo, mantiene su liderazgo internacional en la lista del DJSI.

Para Severin Schwan, director general de Roche, se trata de un reconocimiento a “[...] nuestros incesantes esfuerzos para hacer negocios de un modo que beneficie a todos nuestros grupos de interés”. El éxito de Roche, según Schwan, se debe a que la empresa ha “establecido objetivos en diversidad y ahorro de energía y los hemos integrado en los incentivos de los directivos de la compañía para que contribuyan a guiar sus actividades en esas aéreas”.

El DJSI apunta en su evaluación diversos logros de Roche, entre los que figura la estrategia de la compañía, centrada en la innovación médica y la medicina personalizada. El informe reconoce además el valor de los programas de la multinacional para el desarrollo de futuros directivos y el respeto de los derechos humanos, junto con el de los proyectos piloto de la compañía para la fijación diferenciada de precios en los países en desarrollo, dirigida a elevar el número de personas que pueden acceder a los medicamentos de Roche.

“Roche se ha comprometido a colaborar con las comunidades, los pacientes y la salud pública de forma que genere valor sostenido para todos” reafirmó Schwan. Como parte de sus nuevos proyectos, Roche ha lanzado recientemente nuevas iniciativas para un mayor acceso de sus medicamentos en los mercados emergentes.

En Latinomérica, por su parte, fueron escogidas la compañía financiera colombiana Bancolombia y el Grupo Sura, entre otros, como parte de las 340 compañías más sostenibles del mundo.